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2009年10月28日 (水)

サイエンスイラストレーションのバイブル

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今週末の10月31日から11月3日までの4日間、「サイエンスアゴラ2009」がお台場で開催される。今年で4回目となるが、年々参加者も増え、その内容も充実してきている。

それに合わせてアメリカで活躍中のサイエンスイラストレータ、奈良島知行氏も来日する。昨年と一昨年はシンポジウムや展示なども行ったが、今年は観客として来られる。この夏から彼を支援する活動を本格的に始めたので、アゴラの期間中はほとんど、彼と一緒に動きまわることになる予定だ。

一昨年、奈良島氏がジョンズ・ホプキンス大学から招いたゲリー・リース教授が行ったアゴラでの講演は、本当に素晴らしいプレゼンテーションだった。それに刺激され、紀伊國屋で購入した1冊の本が、サイエンスイラストレーションへの扉を開いてくれたといってよいだろう。

The Guild Handbook of Scientific Illustration (second edition)」がその本だ。自然科学イラストレータ組合(Guild of Natural Science Illustrators)に所属する一流のアーティストや科学者、あるいは各分野の専門家たちが寄稿した記事を、エレーン・ホッジス(Elaine R. S. Hodges)女史と三名のスタッフが編纂した書籍。ハンドブックなのに大判で624ページもある。とはいえその内容は実用に徹した業界を網羅した便覧、つまりハンドブックという名にふさわしい本に仕上がっている。ここまでまとまってなくてもいいから、日本でもサイエンスイラストレーションを紹介する本を出したいものだ。

それにしても、アメリカ人はドキュメント化することに本当に長けている。二十年ほど前、アメリカの現地法人スタッフたちとやりとりしながら大量の文書を作成しなければならなかったとき、スタイルを決めると一気に書き上げてくる彼らのドキュメント化するスピードに、下を巻いたことを思い出す。

以下は、amazon.comなどで紹介されている「編集者からのひと言」。

Editorial Reviews
Product Description
The Guild Handbook of Scientific Illustration, Second Edition
Sponsored by the Guild of Natural Science Illustrators and written by top illustrators, scientists, and industry experts, The Guild Handbook of Scientific Illustration, Second Edition is an indispensable reference guide for anyone who produces, assigns, or simply appreciates scientific illustration.
Offering broad coverage and more than 620 outstanding illustrations, this new edition offers up-to-date coverage on all aspects of this specialized field, from illustrating molecules and 3D modeling to important material and advice on copyright and contractual concerns, as well as establishing a freelance business.
With step-by-step instructions, in-depth coverage of illustrative techniques and related tools, and helpful advice on the day-to-day business of scientific illustrating, it is easy to see why scientific illustrators refer to this book as their "bible."

ただしこの本は、おもな対象が生物や動物であり、実用ハンドブックであるため、広い意味でのサイエンスイラストレーションの歴史については、別の資料を当たらねばならない。

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